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1001 façons de lutter contre les insectes

Avec l’été, nous voyons revenir des armées de fourmis, guêpes, abeilles, moustiques, taons, etc., prêtes à nous gâcher la vie et la sieste. Comment se défendre contre ces gêneurs? Les trucs des pros.

 


Avec l’arrivée de l’été, les minuscules hôtes de nos jardins, balcons, cuisines et même chambres à coucher, se multiplient. Un pot de confiture oublié sur la table du petit-déjeuner attire une ribambelle de fourmis, voire une colonie de guêpes...

Pour cohabiter en bonne intelligence avec les moustiques, araignées ou abeilles, faire fuir les cafards, capricornes rongeurs de charpentes et autres teignes alimentaires et repérer la tique potentiellement dangereuse ou le méchant frelon, un minimum de connaissances s’impose.

Tour d’horizon des us et coutumes des habitants du royaume de l’infiniment petit avec Anne Freitag, conservatrice du Musée de zoologie à Lausanne, et Daniel Cherix, conservateur au même musée et professeur extraordinaire à l’UNIL.

Anne Freitag, conservatrice du Musée de zoologie à Lausanne, et Daniel Cherix, conservateur au même musée et professeur extraordinaire à l’UNIL

 

Celles qui piquent ou qui mordent

Araignées

Danger

«Toutes les araignées sont munies de deux crochets au niveau de la tête qui leur permettent de mordre», rappelle Anne Freitag. Mais celles qui vivent dans nos contrées ne sont pas dangereuses. Les plus petites ne sont pas forcément les plus inoffensives, puisque «certaines morsures peuvent provoquer des allergies».

Les reconnaître

La grosse araignée qui fait peur lorsqu’on la croise par ici - généralement dans une cave – est la tégénère. «Elle est très grande, mais pas du tout dangereuse », rassure la spécialiste. Cette grosse bête a un caractère paisible : «On peut la prendre dans la main sans problème et il faut vraiment l’ennuyer beaucoup pour qu’elle morde.»

S’en prémunir

«Sortir simplement l’araignée à l’extérieur. Il serait dommage de l’écraser alors qu’elle ne présente aucun danger», explique Anne Freitag. Une fois dehors, la bestiole à pattes recommencera à tisser sa toile et attraper les petits insectes passant par là.

Toutes les araignées sont dotées de crochets et donc capables de mordre, y compris celles qui vivent dans nos contrées. Mais heureusement, ces morsures locales sont sans gravité

 


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Les moustiques

Danger

Théoriquement, les moustiques qui vivent sous nos latitudes ne transmettent pas de maladies telles que la malaria, inoculée aux humains par leurs congénères africains. Mais depuis deux ans, la présence du moustique Tigre a été signalée au Tessin. Même si cette espèce est responsable de la transmission de la dengue, pour l’heure, aucun problème n’a été constaté en Suisse. Les moustiques d’ici provoquent seulement des démangeaisons pour cause de piqûres.

Savoir que seule la femelle moustique pique pour se nourrir de sang ne consolera pas. Surtout si on apprend que «ce repas, très riche en protéines, permet de fabriquer les œufs», donc les futurs insectes piquants, rappelle Anne Freitag.

Les reconnaître

Leur longue trompe qui leur sert à pomper le sang de leur victime est facilement repérable.

S’en prémunir

Pour éloigner les adultes qui piquent, rien ne vaut la moustiquaire ou les crèmes qui contiennent un répulsif. Ne pas oublier de renouveler l’application après une baignade.

On peut également éviter de placer des nids à développement de larves autour de sa maison: «Les larves se développent dans l’eau, mais de très petits volumes suffisent, comme un verre d’eau laissé plusieurs jours sur une table de jardin.»
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Les taons

Danger

Tout comme les moustiques, les taons piquent pour absorber du sang. Leur piqûre est toutefois plus méchante, puisqu’elle peut provoquer des réactions comme une allergie «à l’anticoagulant que l’insecte injecte au moment où il pique. Certaines personnes ont la peau qui gonfle», précise Anne Freitag.

Non seulement ça fait mal, mais savoir que ces minivampires nous injectent un produit destiné à maintenir notre sang liquide plus longtemps pour mieux le boire ne nous incitera pas à leur laisser la vie sauve!

Les reconnaître

Ces très grosses mouches sont suffisamment antipathiques pour qu’on s’en méfie d’emblée.

S’en prémunir

Les crèmes antimoustiques n’éloignent pas vraiment les taons. En cas d’attaque imminente par un gros taon, un spray contre les insectes volants découragera l’assaillant.
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Piège naturel à taons

Les taons sont de grosses mouches programmées pour piquer les vaches, et accessoirement les humains... Quand ils s'en prennent aux bovins, les taons ne choisissent pas n'importe lesquels: «Les bicolores ont leur préférence», indique Daniel Cherix, conservateur au Musée de zoologie et enseignant à l'Université.

Parmi ceux-ci, leurs cibles de choix sont les animaux aux couleurs très contrastées. Un signal repéré à plusieurs centaines de mètres de distance pour foncer avec précision sur la proie.

Autant de constatations consignées par un chercheur américain spécialiste des taons. Il a également repéré que ces mouches géantes dont on compte plus de cinquante espèces rien qu'en Suisse – préféraient piquer les zones de peau les plus chaudes de la vache. Le noir ou le brun foncé retenant plus la chaleur que le blanc, le bovin bicolore est systématiquement attaqué sur les parties les plus sombres de sa robe.

Malin, le taon, mais pas assez pour déjouer le piège que l'homme a imaginé de lui tendre en exploitant ses petites manies de mouche. Le même chercheur a d'abord construit «une forme simplifiée de vache de la taille d'un veau», explique le zoologue lausannois. Un leurre peint de deux couleurs très contrastées.

Le taon s'étant laissé attirer par cet ersatz de ruminant, il ne restait plus qu'à trouver un moyen de le capturer. «Un piège Manitoba a été construit sous la forme d'une grosse boule bicolore de 80 cm de diamètre, peinte de deux couleurs très contrastées.» Les taons sont attirés. Il suffit alors de placer un filet plus large que la boule au sommet puisque les mouches prennent leur envol vers le haut – pour capturer les indésirables. Une grosse boule rouge et noire de ce type munie d'un filet au sommet et même d'un système de récupération des taons se balance ainsi depuis sept étés dans le jardin de Daniel Cherix.

«Ce piège est d'une efficacité extraordinaire, s'enthousiasme le spécialiste des petites bêtes. Tous les taons présents dans un bon quart d'hectare se font attraper pour le plus grand plaisir de toute la famille.»

F.G.
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Les abeilles

Danger

Les abeilles piquent pour se défendre et injectent un venin. Certaines personnes y sont allergiques. Malheureusement, elles ne le découvrent généralement qu’après la première piqûre. En cas de gonflement important dans les secondes qui suivent la piqûre, mieux vaut se rendre à l’hôpital.

Une fois diagnostiqué comme allergique aux abeilles et, partant, aux guêpes et frelons encore plus virulents le patient obtiendra un médicament à injecter d’urgence en cas de nouvelle atteinte.

Une piqûre à la gorge ou dans la bouche est une urgence médicale, que la personne soit allergique ou pas: car le gonflement des tissus pourrait provoquer un étouffement.

L’abeille est munie d’un dard en forme de harpon qu’elle laisse dans la peau de sa victime. En s’éloignant, «l’insecte s’arrache l’arrière du corps: elle va donc mourir rapidement et ne pas piquer à nouveau», explique la chercheuse.

Mais la poche à venin étant restée dans la peau, il faut l’enlever «en pressant la peau avec un ongle, en évitant de presser cette poche et de s’injecter soi-même le reste du venin!»

Les reconnaître

Leurs corps rayé est caractéristique. Les abeilles sont plus petites que les guêpes, par ailleurs elles sont poilues alors que les guêpes sont plutôt glabres. On les trouve à proximité des ruches ou dans les champs fleuris.

S’en prémunir

L’abeille ne pique que si elle se sent agressée. Il faut donc éviter de gesticuler à proximité d’une ruche ou d’un essaim. Une fois piqué, il faut s’éloigner rapidement de la ruche car l’animal qui attaque émet une phéromone d’alarme qui va attirer d’autres abeilles. L’abeille butinant les fleurs, il faut éviter de courir pieds nus dans les champs en été si l’on ne veut pas la provoquer.
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Guêpes et frelons

Danger

Les frelons sont de grosses guêpes, donc encore plus dangereux que leurs congénères qui sont déjà passablement agressives en août et septembre, soit les période où il y a le plus de guêpes.

Certains cas graves d’allergie peuvent provoquer un choc anaphylactique se manifestant par des frissons, sueurs et pâleur. C’est une indication d’hospitalisation d’urgence.

Contrairement à l’abeille, une même guêpe peut piquer plusieurs fois. Il faut donc éviter de faire de grands gestes si l’on vient d’être piqué: un conseil plus facile à énoncer qu’à suivre... Les guêpes se posant souvent sur les fruits ou au bord des verres de boissons sucrées, on peut les avaler. Les enfants doivent être rendus attentifs à ce danger.

Les reconnaître

Les guêpes ont aussi un corps rayé, et elles sont parfois plus grosses que les abeilles, et nourrissent leurs larves avec de petits insectes. Pour leur propre nourriture, elles recherchent des produits sucrés.

S’en prémunir

Ne pas laisser traîner de la nourriture susceptible de les intéresser tels que pots de miel ou de confiture, tartines, bouteilles de sirop ou de sodas, fruits bien mûrs. Si les guêpes sont présentes, il faut éviter de faire de grands gestes. Si on repère un nid à proximité de son logement, il est déconseillé d’essayer de l’enlever soi-même. La prudence conseille de faire appel à une entreprise de désinsectisation.
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Les tiques

Danger

La plupart des tiques sont inoffensives pour l’homme mais certaines trimbalent de drôles de maladies. La plus fréquente en Suisse, l’Ixodes ricinus, est parfois porteuse de l’agent de la borreliose ou maladie de Lyme susceptible d’affecter l’homme. Au pire, cette tique peut transmettre aux êtres humains l’encéphalite virale à tique. Mieux vaut donc consulter un médecin ou un pharmacien en cas de piqûre.

Les reconnaître

«Si la tête de la tique est restée dans la peau, on voit juste un petit point noir avec éventuellement une rougeur autour», explique la spécialiste.

Pour enlever efficacement une tique mieux vaut agir le plus rapidement possible car ces bestioles s’incrustent sous la peau, il faut coincer la bête «entre deux ongles ou une pince, et tourner plutôt que tirer». Les moins adroits peuvent aussi se rendre directement à la pharmacie, où on les débarrassera volontiers de cet encombrant parasite.

S’en prémunir

«Les tiques ne se laissent pas tomber des arbres sur le promeneur, comme le prétend la rumeur. Elles se trouvent dans la végétation basse, les hautes herbes ou les buissons», précise Anne Freitag. Se promener pieds nus ou en sandales en forêt n’est donc pas recommandé.

La tique qui «ne mesure que de 2 à 3 millimètres si elle n’est pas gonflée de sang», va plutôt se poser au niveau des jambes et chercher à grimper. De bonnes baskets et un jean sont donc des barrières efficaces aux attaques de tiques. Il est par ailleurs «très rare que la tique du chien attaque l’homme»..
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Celles qui pullulent

Les termites

Danger

Elles rongent charpentes et poutres, fragilisant la structure des habitations.

Les reconnaître

En Suisse, elles ne sont pas présentes à l’état sauvage. Les termites sont des insectes vivant dans les pays chauds. Il existe également plusieurs espèces de termites en Europe: elles vivent notamment librement en France, de Nantes jusqu’au Sud, et bien évidemment en Espagne, au Portugal, en Italie, etc.

Ce sont des termites dites inférieures qui ne construisent pas de grandes termitières visibles, mais creusent dans le bois, d’où certains problèmes dans les grandes villes françaises comme Paris ou Lyon.

S’en prémunir

Les pays touchés ont mis en place un contrôle moyennement efficace, notamment en exigeant des vendeurs de logements une attestation certifiant l’absence de termites.
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Les capricornes

Danger

Ils rongent charpentes et poutres, fragilisant la structure des habitations. Le grand capricorne des maisons «creuse des galeries d’un centimètre de diamètre».

Ce sont les larves qui se nourrissent de bois. L’insecte adulte est inoffensif en lui-même, mais s’il se reproduit, il crée de nouvelles larves voraces.

Les reconnaître

Les signes de la présence de capricornes ou autres coléoptères rongeurs de bois sont de petits tas de sciure au pied des meubles ou sous les poutres, ou le bruit des larves qui grignotent...

Si la maison est infestée, les larves sont présentes toute l’année, tandis que les adultes sortent plutôt au printemps.

Le capricorne est «un coléoptère assez allongé avec de longues antennes». Pour savoir à qui l’on a affaire et si ses poutres sont menacées de finir en dentelle, on peut faire identifier la bestiole au Musée de zoologie qui demandera «une contribution financière de 20 francs».

S’en prémunir

«Les femelles de certaines espèces ne pondent que sur du bois qui possède encore son écorce. Elles ne sont pas dangereuses pour la maison. Si on en trouveà l’intérieur, c’est sur le bois de feu.»

Les capricornes qui pondent sur du bois mort doivent être éradiqués. Certains produits chimiques, vendus en droguerie, permettent de s’en débarrasser.

  Top

Les cafards

Danger

Ils peuvent transmettre des germes et souiller de la nourriture par leurs excréments.

 

Les reconnaître

Une fois installées, ces petites bêtes brunes rampantes et rapides sont faciles à repérer: elles se baladent partout. L’été n’est pas leur saison de prédilection, elles sortent toute l’année.

S’en prémunir

Dans un immeuble, les cafards ne se cantonnent pas à un seul appartement. Les appâts vendus dans le commerce ne permettent donc pas de s’en débarrasser définitivement. Mieux vaut demanderà la gérance de faire intervenir une entreprise de désinsectisation qui traitera tous les logements.
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Les pyrales (teignes alimentaires)

Danger

Elles souillent les aliments dont elles se nourrissent.

Les reconnaître

Les teignes alimentaires ou pyrales aiment bien la chaleur.

A l’âge adulte, ce sont des sortes de minipapillons. Les chenilles se nourrissent selon les espèces de fruits, farine ou épices. La soie fabriquée par les chenilles agglomère les aliments.

S’en prémunir

On trouve en droguerie des «piègesà teignes ou pyrales». Il s’agit d’un carton recouvert de glue où les papillons, que l’on attire par une phéromone, vont venir se coller.

Une fois les pyrales installées, il est relativement facile de s’en débarrasser enéliminant tous les aliments visités. Encore faut-il le faire efficacement: «On jette généralement le paquet de riz ou de farine contaminé à la poubelle, la chenille en sort et va se balader ailleurs», précise Anne Freitag. Pour une éradication définitive, il faut enfermer les aliments souillés dans des sacs hermétiques et les placer directement dans la poubelle extérieure.
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La moitié des espèces de fourmis disposent d'un aiguillon qui leur permet de piquer.
La piqûre d'abeille peut provoquer des enflures importantes. Dans ce cas, il vaut mieux se rendre à l'Hôpital.

 

Les cloportes

Danger

Totalement inoffensifs.

Les reconnaître

Les cloportes rongent les feuilles mortes et les transforment en terreau. Ils ne présentent aucun danger et vivent en bonne intelligence avec l’homme.

  Top

Les fourmis

Danger

«La moitié des espèces de fourmis ont un aiguillon qui leur permet de piquer», rappelle Anne Freitag. Dans nos contrées, c’est surtout la fourmi rouge qui s’en sert ainsi que certaines espèces plus foncées qui possèdent également un aiguillon.

La fourmi piqueuse injecte une substance qui fait durer la douleur un peu plus longtemps qu’avec la simple «morsure de la fourmi rousse». Piqûres ou morsures de fourmi sont désagréables, mais ne présentent que de très faibles risques d’allergie. Beaucoup d’autres fourmis ne s’en prennent pas à l’humain mais peuvent envahir rapidement une cuisine si elles sont attirées par du sucré...

Les reconnaître

La fourmi rouge aime les gazons et pique si... on s’assoit dessus. Sa cousine, la fourmi rousse ou fourmi des bois, construit plutôt «dans les grands dômes de matériel végétal».

S’en prémunir

Pour éviter les piqûres ou morsures de fourmis, il suffit d’éviter de pique-niquer sur une fourmilière ou d’en piétiner une en étant chaussé de simples sandales. Les fourmis installent leur nid à l’extérieur des maisons, mais visitent volontiers les habitations pour chercher de la nourriture, plus particulièrement des produits sucrés.

Pour éviter l’envahissement en été, il faut tout simplement ranger les pots de confiture et de miel fermés dans le réfrigérateur.«Placer en hauteur les produits sucrés ne sert à rien: les fourmis grimpent le long des murs», note Anne Freitag.

On peut toutefois construire une barrière répulsive simple avec de la margarine : «Pour les fourmis, la margarine sent le cimetière et elles évitent de passer par là», indique Daniel Cherix.

Françoise Guy

Swiss University
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